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Extech:服务创新整体创新

时间:2009-04-08 点击次数点击:

——访北京艾克斯特信息技术有限公司总工程师陈强
作者:畅享网记者  张赛静
 
在2008下半年次贷危机所带来的金融风暴的大背景下,中国制造业跨入了2009年。2009年金融危机愈演愈烈,制造业受到的影响首当其冲,来自海外的订单减少,企业利润也大幅缩水。
 
如果不是因为经济危机,中国制造的问题也许不会这么快被放得如此之大。缺乏核心竞争力,严重依赖廉价劳动力,资源消耗量大,环境污染严重,产品附加值低,配套服务不完善,企业管理水平与效率低下,当GDP高歌猛进时,这些问题常常被人们所忽视,而正是因为经济危机,让这一切成为不容回避的问题。在未来20年内,传统低成本制造业增长模式已难以为继,必须加快产业结构优化升级和转型。
 
在转型已成共识的情况下,“如何转型”成为最受关注的命题。而今,中国制造业已经走过了以保持低成本优势来争夺市场的初级阶段,站在了信息化转型的十字路口。中国制造业管理转型与提升需要信息化的革命。那么,中国制造企业在金融风暴中,如何才能化危为机?在中国制造产业的转型升级过程中,PLM与制造业信息化扮演着怎样的角色?在经济危机中,国内软件厂商在经济危机是危机还是机遇?带着这些问题,畅享网记者采访了北京艾克斯特科技有限公司(以下简称Extech)总工程师陈强。
 
畅享网:根据CIMdata公司公布的初步统计结果,全球PLM市场在2008年增长了6%。而有国内机构统计表示,2008年中国PLM市场的增长率约为14%。您觉得全球和中国的PLM增长差距这么大是由什么原因造成的?国内PLM市场的增长得益于什么?
 
陈强:全球和中国PLM增长差距大是个正常的现象。因为这几年国内制造企业的快速发展,使得他们对PLM市场的需求也在逐步增长和成熟,可以说这两年是国内PLM市场增长最快的时期;另外,现在PLM产品无论是从技术层面,还是从应用层面,相对要比以前成熟了很多。
PLM市场在中国的发展,首先得益于国内企业对PLM认知和需求的提高;另一方面,经过企业这么多年对CAD应用,已经逐步意识到并且需要企业有创新、组织能力,对自己的产品需要提高功能应用。这些都需要PLM系统来帮助完成,企业内部需求逼着要上PLM系统,国内的企业都在提出这方面的需求。
 
畅享网:您觉得08年下半年发生并延续到09年的全球经济滑坡,会对未来的PLM市场造成怎样的影响?
 
陈强:个人觉得影响应该不会很大。对整个中国PLM市场来讲,不仅仅是危机,更是一个挑战、一个机遇。为什么这么说呢?袭卷全球的金融危机使以出口导向型为主的中国制造业遭遇了前所未有的寒冬,特别是一些处于产业链低端的,缺乏核心竞争力的劳动密集型企业,受到的冲击最大。
然而从另一个角度看,这场金融危机也将对中国制造业的产业升级起到积极的促进作用,它加速了中国制造业优胜劣汰的进程,也让更多企业意识到——代工,或一门心思只提供价格更低的产品并不是竞争力,不能保证企业健康发展。企业必须提高自主创新水平、将发展定位调整到能提供更有价值的产品上,并掌握核心技术,提高自主创新水平,才能在风云多变的国际市场上拥有立足之地。
从PLM技术来说,它恰恰是增强企业创新能力的一个重要工具。如何对企业产品进行数据化、如何才能让数据成功组织、如何使产品模块化、如何使管理更加规范,这些都是创新中必须要涉及的方面,企业也认识到这个问题,他们会更加认识到PLM的重要性。虽然可能有些企业会在经济危机中放缓信息化的进程,但是这种势头已经出来,所以国内的影响不是很大,而且很可能是一种上升的趋势。
 
畅享网:全球经济放缓对中国制造业的影响是灾难性的。持续的出口受挫和缺乏后续资金等困难,使得中小制造企业倒闭现象逐步恶化,请问,您觉得中国制造业的问题在哪里?如何通过信息化手段解决这些问题?
 
陈强:刚才我说到了创新能力,其实,创新能力的涉及面很宽,不仅仅是产品的设计、人的创新思维,更重要的是有工具和手段去解决这些问题;国内的设计都是以个人设计能力为主,从国际的情况来看,应当重视的是一个团队、一个团队的设计能力。现在我们Extech的PLM产品是正是保证通过团队的协作来完成设计、创新任务。
 
如何促进中国制造业企业的创新能力?信息化系统是最大的捷径。信息化中的很多工具,对创新来说都是必须的。还有一个最大的核心是如何提高企业创新的思维,国内的创新思维还是有些差异的,这些可能跟企业的效益体系,人员素质方面的差距。提高创新思维,需要从人的思维方式上来考虑,当然更重要的是提供好的工具来改进人的思维模式。Extech现在研究的很多内容已经超越PLM本身的范畴,就是通过对先进技术的理论、包括先进技术如何在PLM的应用去引导企业创新。比如,大家都知道PLM是促进产品生命周期的有序的组织,但是如何去组织,怎么去组织,组织成什么样子才是帮助企业的,这些都是PLM未来需要考虑的,这可能是将来PLM新的理论和标准。
 
畅享网:中国的制造企业,一直以来都存在着中国制造,中国创造,中国“智”造等方面的言论,对于制造企业来说,他们真正的长久的活力在什么方面?如何保持这种持续的活力?
 
陈强:这些提法说穿了,就是敏捷企业的创新能力方面,就是企业是否掌握自己的核心技术,是否有自己的创造能力。谈中国制造业的时候,严格意义上只能叫中国制造,不能叫中国创造,我们没有自己的品牌,没有自己的设计能力,大多数时候是在给国外产品打工。这样企业生存能力很差,所以,这也是我为什么说,经济危机对中国是一个很大的机遇,因为现在我们很多企业都已经认识到这些情况了。传统的给别人打工或者创造能力不强的企业这次可能会非常困难;而有自己创新能力的企业,反而现在没什么影响,在经济危机下,这种创新显得更加重要,他们未来也就更对PLM有需求。
 
畅享网:在中国制造业变革转型已成共识的情况下,“如何转型”成为最受关注的命题,在这个方面,您有什么看法?Extech如何应对这种转型需求的变化?
 
陈强:创新涉及面非常广,除了这个,还有一点是非常重要的。我们国家是一个制造业的国家,而国内现在恰恰是对制造工艺上面的研究非常落后。大家都喜欢搞设计,其实,创新并不仅仅是设计创新,工艺创新也是创新,如何提高产品质量,如何提高产品制造速度的方法和手段,包括服务,也是创新。我们所说的创新,不应该仅仅停留在设计创新层面上,应该是整体领域的创新,包括工艺创新、服务创新、制造创新等,这样才能是整体的转型。
 
国外评价我们国内企业,不是说我们设计不好,做一个单一的产品没有问题,但是我们如何做到产业化、批量化这就是一个很大问题。因为做到产业化、批量化所需要的能力不仅仅是一个环节的能力,可能是整体的所有环节的能力。
 
企业都在成熟,要求也会比较高。对软件厂商服务能力的要求也提高很多,单纯靠卖简单软件给企业已经不大可能。另外更重要的软件功能,包括软件架构、软件功能是否完善,是否满足国内企业管理的需求和特点等。在软件功能差不多的情况下,更重要的就是软件商的服务能力。
 
Extech是国内比较早的服务团队,这么多年一直在服务领域努力去做到更好。在销售PLM的时候,不仅仅是提供销售帮助,更重要的如何帮助企业用好这个软件,能够对企业更深层的管理有帮助,产品数据如何去组织、产品模块化如何去做、如何帮助企业打造专业化的平台,这是我们在提倡在做的。
 
畅享网:国内PDM/PLM市场上的产品五花八门,有国外产品,也有国内产品。国外代表厂商主要包括达索、PTC、西门子PLM、AGILE(已被Oracle收购)等,国内代表厂商主要包括Extech、CAXA、普维、思普、神州数码、华天、天河等。一直以来,达索,西门子PLM,PTC等几家公司占据着PLM市场的大部分江山,在当下的经济危机环境下,您觉得国内PLM厂商能否改变如今的竞争格式,或者说国内厂商如何能够更多地占有市场?
 
陈强:刚才讲的情况确实是这样,不过,达索、西门子PLM、PTC占领的是高端市场,国内厂商一般占领的是中低端的市场。
 
国内软件商要想占领市场,最终还是软件本身的能力和技术改进,虽然国内的PLM/PDM市场的产品很多,但是软件的差异很大。我们评价国外的软件,如达索、西门子PLM和PTC,他们软件本身的差距并不大,差别在服务意识和服务能力上,但是,国内软件厂商的问题在软件功能上相差太大。在讲PLM软件时,更多的是讲这个软件的功能是不是适合国内企业,是否能够完整地完成PLM本身要提供的功能。国内大多数PLM产品还没有完全拥有PLM本身的功能,没有达到PLM软件本身的水平。所以,在竞争过程中,只能做低端市场。
 
以Extech为例,从产品本身的功能上讲,已经具备了同国外产品竞争的水平,但从产品的一些性能上、完善性方面来讲,确实还不如国外的一些产品。所以,我们现在竞争的优势是价格策略,比如PTC卖一百万,我们可能卖五十或者三十万。
 
畅享网:在经济危机下,Extech目前会提供怎样的营销策略和服务来更好地占领国内市场?
 
陈强:为应对金融危机,国家出台了一系列利好政策,投入了大笔资金,用来拉动内需,支持制造企业度过经济寒冬。这些政策将帮助制造企业抓住机会进行技术改造,优化产业结构,提升自主创新水平,增强核心竞争力。这就意味着中国制造业将开始“苦练内功”,而信息化对于制造业的支撑作用也将在这一时期得到更高的认可和重视,这对于PLM厂商来说,无疑是一个机遇。
 
然而在这种经济形势下,企业的信息化投资是存在风险的:做得好,可以转危为安,帮助企业度过低谷;做不好,无异于釜底抽薪,加速企业的死亡。对于PLM厂商来说,这个时期不仅仅是自身发展的黄金机遇,更是考验软件厂商技术实力和社会责任心的时期。对于企业“危难”时刻的信息化需求,PLM厂商的目的是“销售产品”还是“帮客户解决问题”。
 
了解Extech的人不难发现,Extech十五年来一直秉承的理念就是:为客户创造价值。Extech始终以中国制造业的发展为已任,坚持为中国的制造业信息化事业倾尽全力。特殊的经济环境下,企业的信息化投资也更加趋于理性和谨慎,Extech充分考虑到了这一点,所提供的产品和服务都是高附加值的、最具性价比的,我们主张要让客户用最少的投资、在最短的时间里得到高投资回报,做客户长期的、可信赖的合作伙伴。此外,Extech还将逐步推出一系列优惠回馈方案,让客户的利益最大化。同时,Extech还将进一步完善自己的实施服务体系,在为企业提供全方位、7*24小时不间断服务的基础上,让客户免费享受更多的专业技术服务。
 
畅享网:在目前经济形势下,很多制造企业都在压缩各个方面的采购,包括IT采购,这也给像Extech这样的公司带来了一定的压力,请问,您对于制造业在目前这个阶段的IT支出方面有没有什么好的建议?
 
陈强:首先,不要盲目。通过我们这几年的调研考察,从国外产品在国内企业的应用状况中发现,国内企业的经济投入和收入差异太大,远远没有达到应该有的效果。比如说,花了一千万投入国外PLM产品的实际效果,其实和花二百万投入国内产品的效果没有太大差异。在这种情况下,企业不应该看是否是大品牌,关键是看产品是否适合自己的企业,能不能帮助企业解决实际问题,这是最重要的。
同时,我们也发现国内企业使用国外品牌另一个原因是怀疑国内品牌的服务能力。其实,现在国内品牌的服务已经成熟。我的建议是,并不一定要买最贵的软件,但一定是买最合适的软件。追求的不是新的、时髦的软件,关键是看软件能不能适应企业的应用。
 
畅享网:单纯的减少开支是目前企业过冬的最放手段吗?如果不是,又该如何去做?
 
陈强:企业对信息化投入并不是最大的一块,而且这块开支对企业业务影响并不大。比如我们服务的企业产值达到二、三个亿的,信息化系统有可能是一两百万。很多企业在经济危机下,在苦练内功,以前企业任务重的时候,没有时间去进行信息化建设。现在业务量轻,销售额少了,企业是很困难,但是企业都觉得如何把内功练好是重要的。这时候企业的信息化开支反而增加,不是压缩,压缩的是其他成本。
 
陈强介绍:
北京艾克斯特信息技术有限公司总工程师,国内制造业信息化领域的先驱者,精通数控技术和数控加工工艺、CAM技术和计算机技术,并在该领域有独到的见解。
陈强先生1982年毕业于甘肃工业大学,多年来一直从事先进制造技术领域的研究和开发工作,曾任青海第一机床厂研究所CAD中心主任、柳州数控机床研究所总工程师、所长、高级工程师,其间承担国家柔性制造系统攻关项目、柳州市信息化工程总体规划等重要工作。陈强先生参与过多项国家及省级重点攻关项目并多次获奖。他先后主持过国家发改委电子信息产业发展基金 “XTPLM产品生命周期管理平台” 项目、“XTMES制造执行系统的开发及产业化”项目、以及浙江省重大科技攻关项目“面向大规模定制的产品设计与装配关键技术研究及其在鞋机行业中的应用”等,目前还承担着国家“863”课题“基于三维产品模型的集成化CAPP系统——装备行业CAPP解决方案研发与应用推广”项目,在长期的信息化工作当中积累了非常丰富的经验,为中国制造业信息化的发展做出了突出贡献。

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